В недавно опубликованной книге «Триумф города» Эдвард Глейзер утверждает, что городская среда делает человека более богатым, умным, экологичным, здоровым и счастливым. Исследователи из Техасского университета Далласа Брайан Берри и Адам Окулиц-Козаряна [Brian Berry and Adam Okulicz-Kozaryn] подвергли этот тезис сомнению и проверили анализ статистических данных.

девочка на сене на лугу

Счастье в деревне?

В их недавно напечатанной журналом Urban Geography статье они проследили очевидный градиент счастья по оси координат «город-деревня»: чем дальше человек от города, тем выше уровень его субъективного благополучия.

Жизнь в большом городе дает множество преимуществ, но высокий уровень счастья в их список не входит.

В своем исследовании теоретических предпосылок городского уныния авторы часто ссылаются на датированную 1938-м годом работу Луиса Вирта «Урбанизм как образ жизни». В ней среди потенциальных причин сравнительно низкого уровня счастья городских жителей упоминается «относительное отсутствие близких личных знакомств».

городская девушка пьет коктейль с собакой

Для более свежих статистических выкладок главным источником данных служит Общий социологический опрос [General Social Survey] — широкомасштабная акция по сбору связанной с общественной жизнью информации, которая регулярно проводится с 1972. Соотнеся ответы на вопросы о счастье с данными о месте жительства, исследователи выяснили, что в период с 1972 по 2008 уровень счастья был ниже в крупнейших городах страны, и гораздо выше в небольших населенных пунктах и сельской местности.

За годы работы было собрано достаточно доказательств существования градиента счастья по оси «город-деревня». В своем исследовании Берри и Окулиц-Козарян дают ссылки на многие труды других ученых. Например, сравнительно недавнее исследование Лос-Анджелеса и его окрестностей показало: жители пригородов чувствуют себя в гораздо большей безопасности от преступлений, чем городские жители — это может косвенно влиять на уровень удовлетворения жизнью.

девушка с пистолетом в сельской местности

В другом проведенном несколько лет назад исследовании утверждается, что неблагополучные афроамериканцы в городе имеют более низкий уровень психологического благополучия, чем живущие в сельской местности. Свежее исследование, посвященное домам престарелых в штате Айова, показало большее число симптомов депрессии у жителей города по сравнению с населением окружающей сельской местности.

Всё же счастье в большом городе?

Отстаивая свою точку зрения, авторы пренебрегли значимым массивом данных, утверждающих, что вопрос еще далек от разрешения. Например, в вышеупомянутом психологическом исследовании благополучия приводятся доказательства того, что уровень жизни неимущих белых американцев в городах был выше, чем в сельской местности, а средние показатели счастья и депрессии одинаковы — Берри и Окулиц-Козарян об этом умалчивают.

окрестности Детройта

Зато в поддержку своей теории они приводят исследование Детройта и его пригородов от 1992-го года, которое, при ближайшем рассмотрении, доказывает обратное: жители пригородов дали больше ответов «скорее да, чем нет» на вопрос об уровне удовлетворенности качеством своей жизни.

Небрежность этим не ограничивается. Авторы мельком упоминают, но не анализируют научный труд от 2008-го года: в нем приводятся результаты нескольких недавних исследований, которые не подтверждают градиент счастья по оси «город-деревня». В этой работе также упоминается, что многие исследования уровня счастья основываются на информации об уровне дохода, поскольку между доходом и счастьем обычно (но не всегда) наблюдается положительная корреляция — это может «создать обманчивое впечатление большего благополучия в сельской местности».

Счастье в деревенской жизни

Последний недочет, о котором стоит упомянуть — сама постановка вопроса о счастье в Общем социологическом опросе. Этот пункт предполагает всего лишь три варианта ответа: «очень счастлив», «довольно счастлив» и «не вполне счастлив», что сводит все многообразные оттенки этого феномена к абсурдному выбору из трех примитивных вариантов.

Учитывая все вышеизложенное, Берри и Окулиц-Козарян должны понимать, что их предполагаемый градиент далек от совершенства. К тому же, в своем предыдущем исследовании они обнаружили, что в некоторых регионах, а именно в стремительно развивающихся мегаполисах Азии благополучие жителей выше, чем где бы то ни было в стране.

вот оно - счастье в большом городе

В рамках нового исследования коллеги провели дополнительные измерения, результаты которых окончательно поставили крест на градиенте и заставили признать, что ситуация со счастьем гораздо сложнее. К примеру, когда они добавили в схему информацию о предках, градиент стал более размытым; добавили фактор расовой принадлежности — он стал еще более размытым; когда в уравнение были включены и родословная, и раса, то градиент исчез совсем.

Другими словами, счастье — это сложно. Где бы вы ни находились.

Автор: Eric Jaffe.