Первоначально понятие среднего возраста использовалось психологами для описания переходной стадии развития взрослых. Однако сейчас это словосочетание ассоциируется с мужчиной 40 лет, который находит себе молоденькую девушку и сажает ее в свою новую спортивную машину. Или с женщиной того же возраста, которая вдруг смотрит на себя по-новому, меняет свой гардероб, а иногда и лицо. Возможно, все это лишь предлог для объяснения импульсивного поведения и странных трансформаций? Или нам стоит называть это явление иначе?

мужчина 40 лет на спортивной машине с девушкой

Психолог: кризис среднего возраста, каким его видели изначально

Термин был изобретен Эллиотом Жаке в 1965 году и обрел популярность у психологов-фрейдистов. Среди них был и Карл Юнг, который считал кризис среднего возраста одной из стадий взросления и располагал его посередине между совершеннолетием и смертью. Эрик Эриксон, теоретик, известный своими восемью стадиями развития, рассматривал этот кризис как переходную фазу во время так называемой «средней зрелости» – в это время люди обычно задаются вопросами своего предназначения. Он верил, что, определенным образом изменив свою жизнь в этом возрасте, человек может достичь чувства удовлетворенности на склоне лет.

счастливый пожилой мужчина

Полагая кризис среднего возраста нормальным явлением, психологи, тем не менее, считают, что он может начаться с внезапного осознания того, что жизнь проходит мимо. Особенно тяжело приходится тем, кто сделал жизненный выбор, не приносящий удовлетворения в настоящем: они понимают, что времени осталось не так уж и много. Они оглядываются назад и видят недостигнутые цели и упущенные возможности. Отсюда появляются смятение, сомнения, скука и гнев – признаки кризиса среднего возраста. Возникает желание вернуть молодость и прожить жизнь заново. Иногда реакция бывает более тяжелой: депрессии, повышенная тревожность, злоупотребление алкоголем или наркотиками, прием различных препаратов в поисках облегчения.

Во сколько кризис среднего возраста наступает сейчас?

Недавно ученые поставили под сомнение традиционную трактовку этого явления, задавшись вопросом: «Правильно ли приписывать данный кризис некоему определенному возрасту?». Существует мнение, что люди в любом возрасте по различным причинам (серьезная болезнь, смерть родителя или супруга, тяжелое финансовое положение) начинают размышлять о прожитой жизни и перспективах.

девушка размышляет о жизни

Другие ученые сомневаются в том, что кризис среднего возраста это кризис в буквальном смысле – внезапное изменение, происходящее с человеком. Может, это реакция эмоциональной сферы на стресс, накопленный в результате несчастливого брака, разочарования от работы, проблем с деньгами? Психологи также спорят о том, имеет ли это явление биологические предпосылки, такие как ослабленная потенция у мужчин и окончание репродуктивного возраста у женщин.

Как изменения в культурной жизни влияют на наше восприятие кризиса среднего возраста? Не обрел ли этот термин новое значение из-за того, что продолжительность нашей жизни увеличилась, а ожидания выросли? Я считаю, что это так. Нам следует переименовать это явление – так мы не только приведем понятие в соответствие с реальным положением вещей, но и научимся лучше помогать людям с ним бороться.

Почему кризис среднего возраста уже другой?

1. Увеличилась продолжительность жизни

Когда Юнг впервые изучил кризис среднего возраста, он расположил его в районе 40 лет – это считалось серединой между совершеннолетием и смертью. Продолжительность жизни в среднем увеличилась с 55-и до 78 лет, люди нередко доживают до 80-90, так что сейчас средним возрастом надлежит считать период между 55 и 60 годами.

мужчина в возрасте

Интересно то, что средний возраст передвинулся, но момент осознания остается там же– немного за 40. Этому есть два возможных объяснения. Во-первых, это первые признаки старения: седина, облысение, падение либидо, морщины и так далее. Возможно, что значимость этих изменений завышена нашей молодежной, зацикленной на красоте культурой.

Нередко момент осознания приходит даже раньше – в 30-35 лет. Кстати, в этом возрасте делают 30% от общего числа инъекций ботокса. Люди начинают тревожиться по поводу старения раньше, а живут дольше: общество буквально программирует нас на кризис. Люди замирают на месте, оглядываются назад, смотрят вперед и задаются вопросами: «Хочу ли я жить дальше, сделав такой выбор в жизни? Если я продолжу в таком духе, то буду ли здоров, красив и доволен следующие 50 лет?». Совершенно ясно, что суть современного кризиса среднего возраста изменилась.

2. Ориентация на счастье

До недавнего времени главной целью работы и брака было создание и забота о семье. Чувство удовлетворенности и счастье были вторичны. Джон Джейкобс, доктор медицинских наук и автор книги «Все, что вам нужно – любовь и другая ложь о браке», считает так: «Сегодня над нами довлеет мысль о том, что наша работа и брак принесут нам удовольствие или значительный вклад в наше счастья». Разочарование и неудовлетворенность когда-то считались их неотъемлемой частью, а сейчас – практически недопустимы. «Обретение счастья теперь стало основным ожиданием», — считает Джейкобс.

свадьба мужчины 40 лет и женщины моложе

Добавьте к этому то, что сейчас у нас стало гораздо больше возможностей противостоять неудовлетворенности. В прошлом люди оставались на одной и той же работе и не расторгали брак на протяжении всей жизни, даже если не были ими удовлетворены. Тогда продолжительность жизни была меньше. Теперь людям нужен выход. Даже в условиях современного кризиса люди уходят с работы, а каждый второй брак заканчивается разводом. Возможность достичь более высокого уровня удовлетворенности становится мощной движущей силой, ей все сложнее сопротивляться.

3. Другие мужчины, другие женщины

Общепринятый образ мужчины среднего возраста, который бросает свою семью и отправляется на поиски приключений или любовного романа стали таким же избитым клише, как и стареющая женщина в кресле-качалке, вяжущая внукам носки. Теперь сценарии 50-х и 60-х годов больше не актуальны.

домохозяйка в стиле pin-up

Женщины все чаще обеспечивают не только себя, но и свои семью, поскольку в условиях кризиса мужчины все чаще теряют работу. Сегодня более четверти замужних женщин зарабатывает больше, чем их мужья. Очевидно, что теперь и некоторые женщины могут позволить себе кардинально изменить собственную жизнь.

Теперь мужчины принимают большее участие в воспитании детей, а некоторые даже остаются дома с этой целью. Это не те мужчины, которые поедут искать приключений, особо не скучая по детям. Часто они не могут положиться на своих супруг (вскоре, экс-супруг) в плане заботы об оставленном позади семейном очаге.

По статистике в наши дни женщины совершают измену так же часто, как и мужчины (45 – 55% замужних женщин и 50 – 60 % женатых мужчин имеют внебрачные связи). Добавьте к этой информации то, что каждые два из трех бракоразводных процессов начинают женщины, и поймете, что традиционная модель семьи сильно изменилась. Теперь при вопросе «А дальше-то что?» вероятность все бросить и начать жизнь заново у мужчин и у женщин примерно равна.

4. Ранняя зрелость?

Так, может, пора сменить название «кризис среднего возраста» на что-то более подходящее? «Кризис ранней зрелости» вполне подойдет, ведь теперь он наступает на добрые 10 лет раньше середины жизни как таковой.

Не стоит использовать это словосочетание в пренебрежительном смысле, приравнивая его к безответственному поведению, как это было раньше. Следует расценивать это явление не как побег от действительности, но как отрезвляющее начало зрелости. Это событие может сподвигнуть нас к использованию новых возможностей и второй (третьей, четвертой?) попытке найти свое место в жизни.

Автор: Vivian Diller.